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Petra,città rosata nella sabbia

Secondo Léon de Laborde le prime tracce di insediamenti stabili  nel sito di Petra sono collocabili tra la fine dell’VIII e l’inizio del VII secolo a.C.Le vestigia si trovano sulle colline vicine al sito di Petra, tra cui Umm al-Beira (cioè «la Madre delle Cisterne», così chiamata perché sulla sommità ve ne sono effettivamente molte). La nascita storica di Petra avviene però verso al 6 ° secolo aC, ad opera degli Arabi  Nabatei.  , una tribù di nomadi che si insediarono nella zona e  gettarono le basi di un impero che si estendeva con linee commerciali fino in Siria. Nonostante i  tentativi da parte del re dei Seleucidi Antigonus, dell’imperatore romano Pompeo e di  Erode il Grande nessuno riuscì a mettere Petra  sotto il controllo dei rispettivi imperi, Petra è rimasta  nelle mani dei  Nabatei.  sino a circa il 100 dC, quando i Romani la sottomisero.  Era ancora abitata durante il periodo bizantino, quando l’ex impero romano spostò la sua attenzione  ad est  verso Costantinopoli, ma piano piano perse di importanza .

I Crociati vi costruirono una fortezza nel 12 ° secolo, ma ben presto si ritirarono, lasciando Petra  alla popolazione locale fino agli inizi del 19° secolo,quasi dimenticata fino a quando fu visitata per la prima volta da un esploratore svizzero Johann Ludwig Burckhardt,che,  in abiti arabi, si faceva chiamare Cheikh Ibrahim. Egli aveva sentito dire che nei pressi del villaggio di Wadi Musa si trovavano, in una sorta di fortezza naturale, delle vestigia straordinarie. La regione apparteneva allora all’Impero ottomano e gli stranieri curiosi di antichità – che erano ritenute “opera degli Infedeli” – erano considerati con grande diffidenza, anche per le tensioni politiche e religiose dell’epoca.
Burckhardt si presentò allora come un pellegrino che desiderava sacrificare una capra al profeta Aronne, la cui tomba, costruita nel XIII secolo, si riteneva collocata al di là delle rovine, in cima al gebel Haroun. Accompagnato dalla sua guida, l’esploratore attraversò la città antica senza poter fermarsi un attimo a prendere una nota o a fare uno schizzo, e tuttavia consapevole dell’importanza di quelle vestigia, e che le rovine presso Wadi Musa erano quelle di Petra. Entusiasta, diffuse la notizia tra gli occidentali residenti in Medio Oriente e in Egitto, e la ripeté nel suo libro Travels in Syria and the Holy Land, che fu pubblicato solo cinque anni dopo la sua morte, nel 1823.

Petra trova a circa 3 ore e mezzo a sud di Amman ed a circa 2 ore a nord di Aqaba, sui bordi del deserto montagnoso di Wadi . La città è circondata da alte colline di arenaria color ruggine che hanno dato alla città una protezione naturale contro gli invasori.
Il sito è semi-arido, la friabile arenaria che ha permesso di scolpire con relativa facilità ai  Nabatei.  i loro templi e le tombe nella roccia per contro si sgretolano altrettanto facilmente tornando ad essere sabbia. Il colore della roccia varia dal giallo pallido o bianco con ricchi rossi al marrone scuro di rocce più resistenti. Il sovrapporsi di diversi strati di colore della roccia forma vortici e onde di colore , che i  Nabatei. sfruttarono nella loro architettura.Per raggiungere il sito, un polveroso sentiero conduce dolcemente verso il basso lungo il Wadi Musa (La Valle di Mosè)e durante il percorso a sinistra e a destra ci sono alcune piccole  tombe scavate nella roccia,è il siq,la via di ingressso a Petra.
I  Nabatei erano esperti ingegneri idraulici. Nelle pareti del Siq sono inseriti  canali di ceramica per il trasporto di acqua potabile per la città, mentre una diga a destra devia un torrente attraverso un tunnel per evitare  le inondazioni del Siq .
Una volta all’interno, il Siq si restringe a a poco più di cinque metri di larghezza, mentre le pareti salgono fino a centinaia di metri su entrambi i lati. Il piano, in origine lastricato, è ormai in gran parte coperto di sabbia.
Nel Siq si vedono solo le alte pareti, che nacondono anche la luce del sole del mattino, fino a quando improvvisamente, attraverso un crepaccio nella roccia,compare come un miraggio il primo assaggio della città di Petra .

Scavato nella pietra arenaria di colore rossastro, ornato di pilastri a sostegno di un portico sormontato da un urna centrale e due blocchi di accompagnamento, sporge dalla roccia. Questo è il Khazneh …Il più noto dei monumenti a Petra; il Khazneh è  il primo capolavoro a salutare il visitatore che arriva attraverso il Siq. La facciata, scolpita dalla  parete di pietra arenaria, è alta 40 m, ed è molto ben conservato, probabilmente perché il limitato spazio in cui è stato costruito lo ha protetto dagli effetti dell’ erosione. Il nome Khazneh, che significa ‘tesoro’ deriva dalla leggenda che vuole che sia stato utilizzato come nascondiglio per un tesoro. In realtà, sembra che sia stato una via di mezzo tra un tempio e una tomba.

Dietro l’imponente facciata, una grande sala quadrata è stata scavata nella roccia . Gli angoli e le pareti sono stati meticolosamente squadrati, ma nessun tentativo è stato fatto per estendere ulteriormente gli scavi o per riprodurre il tipo di  intaglio presente all’esterno. Questo è tipico delle tombe di Petra; gli interni sono semplici come gli esterni sono intricati. Nei dintorni dello spazio aperto  dominato dalla Khazneh ci sono altre tombe e sale in gran parte poco più che grotte scavate dalla roccia. A destra, il sentiero prosegue tra  pareti di roccia più distanziate ed è costellato di piccole tombe, che sono visibili come buchi neri nella roccia. Un po’ più avanti, sulla sinistra, si trova una costruzione a semicerchio, l’anfiteatro, che aveva  posti per migliaia di persone.

Petra è stata dichiarata Patrimonio dell’umanità dall’UNESCO il 6 dicembre 1985. Anche la zona circostante è stata costituita dal 1993 parco nazionale archeologico. Nel 2007, inoltre, Petra è stata dichiarata una delle cosiddette sette meraviglie del mondo moderno.Riesce difficile immaginare queste città, oggi morte e quasi coperte di sabbia, nel loro periodo di massimo fulgore, quando erano piene di vita,colori,voci e rumori ed erano un punto di riferimento per le popolazioni delle zone limitrofe.

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