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Ciolkovskij pioniere della ricerca sul volo spaziale.

Ancora una personaggio fuori dal comune,ma sconosciuto ai più.Quando si parla di primordi del volo si pensa ai fratelli Wright non certo a Konstantin Eduardovich Ciolkovskij  (  Iževskoe, 17 settembre 1857 – Kaluga, 19 settembre 1935)   scienziato russo e  pioniere dell’astronautica.
Ciolkovskij (o Tsiolkovsky, secondo la traslitterazione anglosassone, da pronunciare come Tziolkovski) nacque a Iževskoe (adesso nel Distretto Spassky, nell’Oblast’ di Rjazan’), in Russia, in una famiglia della classe media. Da bambino era malato e aveva difficoltà uditive e non venne accettato alle scuole elementari, così studiò in casa fino ai 16 anni.
Teorizzò molti aspetti del volo spaziale e della propulsione missilistica.

Viene considerato il padre del volo spaziale umano e il primo uomo a concepire l’ascensore spaziale. Il suo lavoro più famoso fu  “Issledovanie mirovych prostranstv reaktivnymi priborami”, “L’esplorazione dello Spazio cosmico per mezzo di motori a reazione”, che pubblicò nel 1903 era sicuramente il primo trattato accademico sulla missilistica. Sfortunatamente le sue idee non fecero mai presa in Unione Sovietica, e il campo rimase arretrato fino a che gli scienziati sia tedeschi che di altri Paesi arrivarono alle stesse conclusioni indipendentemente, nei decenni seguenti.
Il suo lavoro influenzò più tardi gli scienziati missilistici di tutta Europa, e fu anche studiato dagli americani nei decenni dal 1950 al 1960 mentre tentavano di comprendere i primi successi dell’Unione Sovietica nel volo spaziale.
Ciolkovskij sviluppò anche teorie sul volo di macchine volanti più pesanti dell’aria, elaborando indipendentemente molti degli stessi calcoli che i fratelli Wright stavano compiendo nello stesso periodo. Comunque, egli non costruì mai un qualsiasi modello pratico, e il suo interesse si spostò verso concetti più ambiziosi.

Friedrich Zander divenne un entusiasta del lavoro di Ciolkovskij e fu attivo nel promuoverlo e svilupparlo. Nel 1924 stabilì la prima Società Cosmonautica nell’Unione Sovietica, e più tardi ricercò e costruì razzi a propellente liquido chiamati OR-1 (1930) e OR-2 (1933). Il 23 agosto, 1924 Ciolkovskij fu eletto primo professore dell’Accademia Militare dell’Aria N. E. Žukovskij.
Nel 1929 Ciolkovskij propose la costruzione di razzi a più stadi nel suo libro Kosmiceskie poezda, “Treni cosmici”.
L’equazione di base per la propulsione a razzo, l’equazione del razzo di Tsiolkovsky, fu dedicata a lui.
Era anche un seguace del Cosmismo del filosofo Nikolaj Fëdorov e credeva che colonizzare lo spazio avrebbe guidato al perfezionamento della razza umana, con l’immortalità ed una esistenza senza preoccupazioni.
Ciolkovskij morì a Kaluga, Unione Sovietica (oggi Russia), dove esiste un museo dell’astronautica a lui dedicato.

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