Lawrence Alma-Tadema

The Women of Amphissa

Pochi artisti hanno goduto il successo che il pittore di origine olandese Lawrence Alma-Tadema ha raggiunto nel Regno Unito con i suoi studi di semi-nudi, fissati in un contesto di vita quotidiana nell’antica Roma, nella Grecia e in Egitto. Nato a Dronryp, la sua formazione artistica inizia presso l’Accademia di Anversa, e si conclude con il barone Leys, un pittore che,con l’ attenta ricostruzione storica della vita nei secoli XVI e XVII fu l’insegnante ideale per un pittore come Alma-Tadema, la cui scelta del soggetto pittorico era sempre stata simile alla propria. Ma fu Ernst Gambert, un mercante belga d’arte internazionale, a rendersi conto che in Alma-Tadema aveva trovato un artista di prima classe. Dopo aver visto il suo lavoro, Gambert immediatamente commissionò quarantaquattro dipinti che furono poi mostrati in Inghilterra, dove causarono un’immediata sensazione.I vittoriani erano già stati condizionati ad accettare il nudo come forma d’arte, dopo Lord Leighton che aveva esposto i suoi quadri nel 1860, ma con i dipinti di Alma-Tadema fecero un passo ulteriore. Dopo aver dipinto una serie di temi in cui le sue femmine semi-nude erano aggiunte come elementi meramente decorativi alle sue vivide ricostruzioni della storia classica, andò troppo oltre con la sua pittura . Un incompreso nudo totale frontale di un modello offese profondamente i puritani e provocò una sorta di cieco furore e ,da allora, Alma-Tadema si limitò a ritrarre i suoi
modelli semi-drappeggiati.

A Favourite Custom

Il suo lavoro diventò enormemente popolare negli Stati Uniti, dove fece molto per forgiare in Hollywood la concezione della vita nei tempi antichi. Le sue immagini sono state tutte numerate con numeri romani, a partire da No quando aveva 15 anni, e termina con CXVIII.Un uomo geniale e semplice, Alma-Tadema si è goduto il suo successo e il suo denaro, con uno stravagante stile di vita a Townshend House in Tichfield Terrace, Regent ‘s Park, che ha ridisegnato affinchè assomigliasse ad una villa pompeiana. Purtroppo, fu parzialmente distrutta nel 1874, quando un barcone carico di polvere da sparo sul Canal Regent esplose vicino alla casa.


Ask Me No More

Alma-Tadema ebbe un enorme sucesso e ricevette nomine a cavaliere e onori di molti paesi. Nel 1911, tuttavia, la sua popolarità cominciò a scemare. Rendendosi conto che il suo lavoro stava diventando fuori moda, si dimise dalla commissione della Royal Academy , dopo aver servito questa organizzazione per trentuno anni. L’anno successivo andò a curarsi con l’idroterapia a Wiesbaden, in Germania, dove,però,si ammalò improvvisamente e morì il 25 giugno
1912. Il suo corpo fu riportato in Inghilterra e sepolto nella cripta della cattedrale di St Paul (Londra), dove si trova in compagnia di altri artisti come Millais, Holman Hunt e Lord Leighton. Come tanti altri artisti prima di lui, la triste realtà della prima guerra mondiale contribuì ad annullare tutta la popolarità che il suo lavoro aveva raggiunto, ed è solo recentemente che la sua reputazione come uno dei maggiori artisti vittoriana è stata restaurata.


Spring

La moglie di Alma-Tadema fu Laura ed era anch’essa un artista di talento , come la loro figlia Anna.
I dipinti di Alma-Tadema sono stati spesso criticati per la supposta mancanza di emozione e spiritualità. Il Journal Art lamentava che non c’erano spiritualità ed intelletto nei volti di uomini e donne del suo mondo.’Nel 1920 il gruppo di Bloomsbury individuò il lavoro di Alma-Tadema come un esempio di tutto ciò che era sbagliato nell’arte vittoriana, accusandolo di sprecare la propria abilità tecnica su argomenti così futili, inutili e superficiali.
Le meticolose ricerche archeologiche di Alma-Tadema e, soprattutto, il suo gusto nel reinterpretare l’architettura romana hanno,in realtà,affascinato numerosi autori successivi, tra cui preraffaelliti e pittori vittoriani.
L’influenza di Alma-Tadema si è protratta fino ai giorni nostri, affascinando anche numerosi registi di Hollywood. Tra questi, David Wark Griffith (Intolerance, 1916) e Cecil B. DeMille (I dieci comandamenti, 1956), oltre a Ridley Scott (Il gladiatore, 2000).

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