Devil’s Tower

È una montagna molto improbabile che si eleva un migliaio di metri, come un gigante, sopra la
valle che circonda questo che sembra il moncone di un albero preistorico.Gli antichi nativi
americani designarono questo luogo come sacro e Stephen Spielberg ha usato questa stranezza
geologica come sfondo per il suo famosissimo film “incontri ravvicinati del terzo tipo”. Ogni
anno, migliaia di turisti vengono a causa della sua forma insolita:Il nome di questa strana
formazione geologica è “Torre del Diavolo”.


La “Torre del Diavolo” si erge 1.267 metri sul vicino fiume Belle Fourche. Ciò che rende la
montagna sorprendente sono i suoi ripidi, quasi verticali, fianchi con solchi regolari e la
sua punta appiattita. Gli antichi nativi americani hanno storie diverse che spiegano la sua
creazione. In una di questa,si narra di due ragazze che giocano nei boschi,ma sono
improvvisamente assalite ed inseguite da un orso enorme. Le ragazze,per salvarsi,saltano
sopra una roccia, ma è troppo bassa per dare loro sicurezza. Il Grande Spirito vede la
situazione di pericolo e provoca la crescita della roccia fino a una dimensione
immensa.Nonostante i salti, l’orso gigante non può raggiungere la cima e i suoi artigli
lasciano,però,graffi nei costoni della roccia che si possono vedere ancora oggi.


Questa è una pittoresca leggenda, ma cosa ci raccontala scienza riguardo alla la creazione di
questa strana formazione rocciosa?
Durante l’età dei dinosauri, questa zona era un mare poco profondo e in un periodo di milioni
di anni, si sono depositati materiali sul fondo di questo mare portando alla creazione di
rocce sedimentarie, come arenarie, scisti e siltite. Alla fine dell’era dei dinosauri ,65
milioni di anni fa, le pressioni endogene hanno costretto il terreno verso l’alto ed hanno
contribuito alla creazione dei vicini Black Hills e delle Montagne Rocciose. La stessa
pressione ha anche spinto roccia fusa verso la superficie nel punto in cui sorge la torre
adesso.Se fosse vera questa teoria la nostra montagna sarebbe,quindi, una spina vulcanica.
Una spina vulcanica si forma quando un vulcano si estingue e la roccia fusa nel tubo che
portava il magma dalle profondità della terra verso il cratere della montagna, si raffredda e
diventa solida roccia ignea. Di solito la roccia nel tubo è molto più dura rispetto al resto
della montagna e una volta che il vento, la pioggia e la neve hanno eroso la montagna di
terra più morbida, la spina diventa esposta.

Un esempio ben noto di una spina vulcanica è  Ship Rock in New Mexico,che domina 1.700 metri sopra la pianura circostante.
La maggior parte delle prove suggeriscono,però, che la Torre del Diavolo non possa essere ciò
che rimane di un vulcano spento, non ci sono,infatti, tracce, nella campagna circostante, di
altri fenomeni geologici che potrebbero essere associati a un vulcano come cenere fossile o
colate laviche.
Una delle teoria più probabile è che la montagna dalla forma strana sia un laccolite cioè
una intrusione di magma caldo dal profondo della terra che non riesce a raggiungere la
superficie. La lava spinge causando un rigonfiamento di roccia sedimentaria , ma nessun
cratere o caldera si forma. Come la roccia fusa si raffredda e la roccia sedimentaria morbida
del rigonfiamento è erosa, la roccia ignea più dura resta esposta, se questa fosse la
spiegazione valida, la cima della torre probabilmente è diventata visibile tra uno e due
milioni di anni fa.
La torre del diavolo è geologicamente composta da fonolite porfido, una roccia ignea grigia
o verdastra, con cristalli di feldspato incorporati al suo interno. Come la roccia calda si è
raffreddata, si sono formate colonne verticali ottagonali e, durante il raffreddamento, si
sono stirate ed allontanate causando i solchi che scorrono verticalmente lungo la torre .

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